Un Ensayo sobre la Escritura Académica

Este ensayo tuvo origen en el marco del desarrollo del curso de Lectura y Escritura del Discurso Académico del Plan de Actualización Docente de la Universidad de Los Andes, donde nos brindaron herramientas a profesores  universitarios y otros profesionales, para una eficiente y ejemplar producción de textos académicos, y la correcta ejecución de las actividades implícitas en dicho proceso. Y más allá de eso, se nos propuso impulsar la alfabetización académica dentro de las actividades enseñanza que llevamos a cabo, sin importar la naturaleza de los conocimientos a impartir, destacando la escritura académica como motor fundamental para el desarrollo epistémico en la comunidad universitaria. Quiero agradecer enormemente a la Dra. Emilia Márquez por ilustrarnos, asesorarnos y estimularnos durante nuestras labores de aprendizaje sobre tan valioso tópico.

Ing. Gabriel Rondón

Marzo, 2017

La Escritura Académica

Gabriel Rondón

Universidad de Los Andes

Introducción

            Las naciones que garantizan el derecho a la educación incluyen la enseñanza de la lectura y la escritura en los individuos desde temprana edad, el desarrollo de las habilidades requeridas para estas actividades va creciendo paulatinamente en la medida en que las personas avanzan por los distintos niveles de los sistemas educativos. De manera que, se aprecian los distintos estados de complejidad que existen dentro de los procesos de lectura y escritura, no sólo al examinarse entre un nivel educativo y otro, sino que habrá una amplia variabilidad en la complejidad según el tipo de educación recibida, bien sea pública o privada, también de acuerdo a las circunstancias sociales, políticas, económicas y culturales en las que se encuentren sumergidos los actores partícipes de la enseñanza y el aprendizaje de estas actividades.

            La escritura académica se refiere particularmente a la producción de textos dentro de la educación universitaria, y esto implica un elevado desarrollo de las destrezas requeridas para plasmar entre líneas ideas propias o de otros, con base a ciertos estándares esperados. A pesar de que los estudiantes universitarios participaron en cátedras que les prepararon en estas actividades durante la educación primaria y secundaria, esta preparación, tal como lo demuestran los estudios, no coincide con la requerida en el nivel terciario (Castelló, 2009). Los estudiantes ahora se enfrentan al desarrollo profesional, lo que demandará una interacción directa con sociedades productivas particulares, a través de cualquier medio, incluyendo los medios escritos.

            En muchos casos, no está bien claro cuál es el nivel de preparación en lectura y escritura que tienen la mayoría de los universitarios antes, durante y después de la educación universitaria, debido a los factores que se mencionaron en un principio y quizás por deficiencias propias de los modelos de enseñanza aplicados en las universidades. En este sentido, cabría preguntarse ¿Acaso el ejercicio incisivo de la escritura académica no es una estrategia trascendental para efectos del verdadero aprendizaje? Este ensayo pretende dilucidar la importancia de la escritura académica como instrumento de realización intelectual y profesional, al igual que, vislumbrar un poco los nuevos paradigmas en la enseñanza universitaria para ejercitar la escritura permanente en los estudiantes y, en consecuencia, lograr una efectiva alfabetización académica.

Concepciones sobre Escritura

            El ejercicio de la lectura en la educación universitaria es una actividad recurrente, incluso cuando las cátedras son primordialmente prácticas, siempre existirán fundamentos teóricos y metodologías procedimentales que se deben conocer para la adquisición de las competencias previstas; por lo tanto, es casi un hecho que los estudiantes comprenden la necesidad y la importancia de leer continuamente para el éxito en la consecución de los objetivos establecidos en cada currículo. Sin embargo, no es tan evidente para muchos universitarios, el valor epistémico que tiene la producción de textos en las distintas disciplinas que conforman su campo de estudio. Incluso aquellos que recurren a la escritura como parte de la metacognición que desarrollan con la experiencia, no tienen una representación clara de los distintos tipos de escritura, sus propósitos particulares, y los contextos más adecuados para aplicar cada uno de ellos (Castelló, 2009).

            Aun cuando la escritura académica requiere de una extensiva praxis de la lectura, éste no es el único eslabón de la cadena que representa este reto intelectual. Los escritores deben poseer habilidades integrales entre: recursos lingüísticos, gramática, ortografía, conocimiento del registro lingüístico particular de las disciplinas, herramientas discursivas y habilidades cognitivas, entre otros. Particularmente, el uso del registro lingüístico específico de cada disciplina, junto a las particularidades idiosincráticas de cada comunidad científica, demandan pericias que no son generalizables entre todos los campos de estudio de una universidad, tal como sugieren los trabajos de Castelló (2009), Castelló, Bañales y Vega (2011) y Carlino (2013). A partir de esto, es acertado afirmar que la manera de leer, razonar y escribir, es distinta entre las ciencias sociales y las ciencias puras, entre los estudios de psicología y los estudios de politología, por exponer algunas comparaciones.

            Los sistemas educativos universitarios promueven la enseñanza de la escritura en sus programas formativos, sin embargo, existen distintas tónicas en la forma y los métodos usados; las cuales pueden reunirse en dos grandes grupos: aquellos sistemas que delegan la enseñanza de la escritura a talleres o cursos de lectoescritura, que por lo general se plantean al comienzo de la carrera universitaria, y aquellos otros que plantean que la enseñanza de la escritura debe ser una práctica situada desde el contexto particular de cada disciplina (Carlino, 2013). De acuerdo a las ideas antes mencionadas, es posible inferir la certeza de las bondades en la enseñanza de la escritura contextualizada, por encima de aquellos modelos de enseñanza de escritura en formas generalizadas.

            Así que, quizás los estudiantes obtienen conocimientos valederos para la escritura durante estos talleres universalizados, pero no logran constituir los recursos suficientes para una eficaz escritura académica, que cumpla con los objetivos que se conciben como aciertos dentro de las cátedras cursadas, y que llenen las expectativas de aquellos lectores para los que se tiene previsto escribir en el medio académico. Esto se logra evidenciar claramente en las dificultades que muestran los estudiantes cuando escriben informes, tesis y otros textos de carácter formal demandados en la universidad.

La Escritura como Herramienta de Aprendizaje Fundamental en la Universidad

            Escribir implica un conjunto de procesos mentales en los individuos, que van desde el surgimiento de los pensamientos prematuros, hasta la codificación de un mensaje descifrable y adaptado a los parámetros necesarios de acuerdo a la finalidad del mismo. Más allá de eso, la escritura académica, involucra actividades inherentes al proceso creativo, que explicitan el nivel de complejidad de estos asuntos. Para lograr una escritura que demuestre el apoderamiento de las habilidades cognitivas necesarias para proclamarse autores de sus producciones y no simples escribas, los estudiantes necesitan emprender un profundo ejercicio de procedimientos como: búsqueda, análisis y selección apropiada de referencias, lectura profunda de los contenidos de interés, examinación de ideas relevantes, resúmenes de cada referencia, resúmenes transversales que permitan relacionar los contenidos entre referencias, síntesis preliminar y síntesis final con los debidos aportes propios del autor (Castelló et al., 2011).

            Además de ser un proceso complejo, es un proceso recursivo, lo que permite ir formando habilidades aún mayores, y forjando conocimientos concretos y paradigmáticos en el área de estudio en que se desenvuelve esta escritura. Afianzar y consolidar las competencias de los programas de estudio por medio de la escritura, es una actividad enriquecedora y una estrategia llena del alto pragmatismo que no se puede ignorar; en cambio, se debe estimular desde la docencia universitaria de manera planificada e ilustrada.

Estrategias Docentes para la Enseñanza de la Escritura Académica

            Si cada cátedra universitaria tiene sus propias particularidades epistémicas, la mejor competencia para enseñar a escribir textos académicos pertinentes, la tiene el experto en la disciplina, es decir, el profesor de la cátedra. De manera que, se asigna al profesor un grado de compromiso enorme con los fines de la escritura, una exigencia más para las estrategias didácticas que debe incorporar en el desempeño de sus actividades y un nivel de preparación adicional que en muchos casos no se ha concebido (Carlino, 2013).

            Si bien incorporar de manera explícita la enseñanza de la escritura en cada cátedra universitaria no es una tarea fácil, tampoco es una cuestión imposible; el profesorado debe planificar estos procesos de manera que pueda involucrar los distintos aspectos inherentes al contexto académico y el desempeño profesional de sus disciplinas con los fundamentos de este proceso creativo que se viene discutiendo. Afortunadamente parte de las labores de los profesores universitarios es la revisión constante de textos y la elaboración de nuevos textos, cuyo carácter es formal, argumentativo e incluso colaborativo; con lo que se ha apropiado de una metacognición que puede explicitar, a manera de material didáctico para guiar la elaboración de textos, favoreciendo los esquemas en los cuales deben encajar las producciones planificadas para los estudiantes.

            El profesor debe ser consciente de que las actividades de producción de textos por sus estudiantes deben ser constantemente monitoreadas, resaltando la importancia de detallar aspectos como: la forma en que se ordena la información, los ejes estructuradores, apartados, recursos discursivos, información característica y objetivos de los textos de referencia y los textos a producir (Castelló, 2009).

            El impacto final de estas actividades debe generar una extensiva reflexión en profesores y estudiantes, que permita reconocer los errores y los aciertos obtenidos, de forma que la escritura académica cobre la significancia que merece en el proceso educativo, generando una verdadera cultura por el arte de escribir, que convierta sus beneficios en hechos trascendentales en el quehacer académico, profesional y humano.

Referencias Bibliográficas

            Castelló, M. (2009). Aprender a escribir textos académicos: ¿copistas, escribas, compiladores o escritores?. En Pozo, J.I., Del Puy Pérez, M. La psicología del aprendizaje universitario: de la adquisición de conocimientos a la formación en competencias (pp. 120-133). Madrid: Morata.

            Castelló, M., Bañales, G. Vega, N. (2011). Leer múltiples documentos para escribir textos académicos en la universidad: o cómo aprender a leer y escribir en el lenguaje de las disciplinas. Pro-Posições. Publicación en línea. doi:10.1590/S0103-73072011000100009

            Carlino, P. (2013). Alfabetización académica diez años después. Revista Mexicana de Investigación Educativa, 18, 355-381. Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=14025774003

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Ensayo de Flexión en Viga de Concreto Armado Sobrereforzada / Reinforced Concrete Beam Flexural Test

El video muestra el ensayo de una viga de concreto armado sometida a flexión, en este caso particular la viga fue diseñada como una sección controlada por compresión, en otras palabras, la cantidad de acero longitudinal en la sección hace que para grandes cargas el concreto comience a fallar en la zona de compresión, mucho antes de que se alcancen los esfuerzos de cedencia en el acero de la zona de tensión.

El tipo de falla que producen estas condiciones es una falla frágil, la cual debe evitarse en las vigas de nuestras estructuras ya que, son fallas que se producen de manera súbita y de carácter casi explosivo, debido a que se aprovecha muy poco el carácter dúctil del acero. El ensayo fue realizado en el Laboratorio de Materiales de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional Autónoma de México.

[EN]

This video shows a reinforced concrete beam flexural test, in this particular case the beam was designed as a compression-controlled section, which means that the amount of flexural reinforcement causes the beam to fail because of the crushing of concrete in the compression zone before the reinforcement in the tensile zone yields.

This kind of failures are called brittle failures, and it is not recommended allowing them to happen in building beams, because brittle failures occur suddenly without any previous sign, in an almost explosive way. The test was carried out at the UNAM (Mexico) Materials Laboratory.

Mensajes de Ética para Ingenieros

Los seres humanos deben actuar bajo una constante autoevaluación de los propósitos y los resultados que se obtienen entre sus razonamientos y las decisiones que los llevan a cumplir un rol activo en la evolución de las sociedades; por lo tanto la participación de la universidad en las formulaciones éticas profesionales debe incluir: la enseñanza de valores que permitan cuestionar los resultados de actitudes y aptitudes que la universidad pueda propiciar en la formación del ser humano, enalteciendo cualquier principio que sea moralmente justificable, y que traiga consigo resultados en pro de la plenitud de todos los miembros que hacen vida en ésta, y además, a todos los ámbitos que impacta.

Aprender a examinar estos principios y el camino a tomar dependerá de las costumbres, las condiciones y la fe que mueve a cualquier individuo, sin embargo es la universidad quien debe impulsar la objetividad de este juicio, promoviendo las buenas costumbres, realzando y premiando las actitudes que por naturaleza generan paz y bienestar en la sociedad. De lo contrario, esta clase de juicios pueden verse aminorados por las circunstancias que impulsan al decaimiento de las sociedades (antivalores), además de apaciguar el pensamiento crítico que tanto buscan incentivar las instituciones de educación superior.

Para ilustrar y reflexionar un poco lo que comento, quiero compartir el Código de Ética Profesional del Colegio de Ingenieros de Venezuela, tomado de su página web oficial, y una canción titulada Trópico de Cáncer de la banda de rock mexicana Café Tacvba, que hace alusión a las situaciones que podemos enfrentar los ingenieros en nuestro ejercicio profesional, y que de acuerdo a nuestros valores repercuten de manera positiva o negativa en nuestra sociedad.

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Una Charla Virtual para Introducir el Estudio del Concreto Armado

Éste es un ciclo de charlas virtuales sobre concreto armado, dictadas por el profesor Gabriel Rondón de la Escuela de Ingeniería Civil de la Universidad de Los Andes (Venezuela). En esta primera charla se introduce al estudio del concreto armado, destacando los aspectos generales del material, su importancia en el mundo moderno y una breve reseña histórica de su desarrollo desde tiempos antiguos.

El concreto armado es un material sumamente versátil, la capacidad que le otorga la asequibilidad y fácil disposición de sus componentes, hacen de éste una de las mejores soluciones a la hora de diseñar edificaciones. El desarrollo de las nuevas tecnologías constructivas permitió que las actividades asociadas con la construcción en concreto armado sean rápidas, eficaces y económicas. También es importante destacar el continuo avance en el hallazgo de mejoras en las propiedades del concreto armado, haciéndolo un material altamente resistente a la acción de grandes fuerzas y los efectos dañinos de los ambientes hostiles; de manera que ha ido adaptándose a las nuevas necesidades del hombre, convirtiéndose así en uno de los materiales preferidos por ingenieros y arquitectos.
Para contactar al profesor Gabriel puede hacerlo a través del correo ing.gabriel.r.c@gmail.com

La Compañía Intel Promueve el Uso de las Tecnologías para la Enseñanza de la Ingeniería Civil

Tomado de: Canal CivilGeeks en YouTube

El video nos da un vistazo del futuro en la educación, que prometen y promueven las grandes compañías de tecnología como Intel. En este caso particular la incorporación de computadores, tabletas y sistemas de proyección interactivos, para el desarrollo de las temáticas tratadas en la ingeniería civil.

Vaya que son imágenes prometedoras, y nos hacen pensar en un futuro mejor para nuestros hijos, siempre que estas compañías generen soluciones factibles para todas las regiones, y no para unos pocos países. El aprovechamiento de las tecnologías debe ir de la mano con un seguimiento adecuado por parte del tutor, quien debe poseer el liderazgo suficiente para generar el estímulo humano adecuado que ninguna tecnología puede reemplazar.

Reflexiones sobre la Cronología en el Origen y Evolución de la Educación Superior en Venezuela

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Imagen tomada de: Recursos Didáticos por Prof. Maricarmen Grisolía

La imagen muestra la línea del tiempo del origen y la evolución de la educación superior venezolana, desde los tiempos prehispánicos, donde no se verifica un sistema de educación formal, hasta nuestros tiempos, cuando contamos con importantísimas universidades que incluso se posicionan entre las mejores a nivel mundial. Es posible inferir como a pesar de su corta edad (en comparación a la educación en el viejo continente), la educación superior en la Venezuela contemporánea experimentó un crecimiento de grandes medidas, producto del mejoramiento de las condiciones económicas del país a raíz del auge petrolero; convirtiéndose en una potencia universitaria en la región.

El aumento del número de matrículas desde los años 50 hasta los tiempos recientes aumentó de manera exponencial, los gobiernos invertían en el mejoramiento de las condiciones de educación y la investigación, a pesar de ciertas medidas erráticas y los niveles de corrupción, que de lo contrario hubiesen potenciado la educación a niveles exorbitantes.

Los paradigmas de la educación venezolana hoy por hoy evolucionan en parte, de la mano con los del resto de los países del mundo, gracias a la globalización y el acceso a las tecnologías, sin embargo, estas mejoras se ven limitadas por las condiciones políticas y socioeconómicas actuales, la carencia de estímulos suficientes a los profesores y estudiantes, y la disminución de la inversión en el área, entre otros factores.

De manera que se ha visto atenuada la evolución que en otros tiempos se registró, y el clamor apunta al gobierno presente y los venideros para que consideren el tema de importancia vital para el desarrollo de la nación. La reflexión también deber ser para los ciudadanos comunes, quienes deben exigir a la universidad su participación activa como ente cohesionador de la sociedad y su impulso.

El Liderazgo en la Enseñanza de la Ingeniería

Artículo tomado de: Educación en Ingeniería del Siglo XXI por Dr. Jose Luis Ortiz Rosales

La evolución constante del contexto socioeconómico, originada por cambios acelerados en la ciencia y la tecnología, impone a los profesores de las carreras de ingeniería nuevas exigencias. Si la calidad de su saber sigue siendo el elemento dominante, la forma en que ayuda al alumno a construir el suyo y a forjar sus competencias toma una importancia cada vez mayor. El desarrollo de las tecnologías de la información y de los medios de comunicación ha ampliado y modificado su espacio de enseñanza, el cual toma formas variadas: dentro del establecimiento (centro de formación, colegio, universidad); pero también fuera de éste, ya que el aprendizaje significativo se adquiere en su mayor parte fuera de los espacios físicos de las escuelas, en los que los educandos aplican sus conocimientos para trocarlos en sabiduría -conocimiento funcional-.

La enseñanza actual de la ingeniería no puede ni debe circunscribirse a la mera transmisión de conocimientos técnicos, ya que actualmente éstos están al alcance de la mano. Hoy más que nunca se requiere del apoyo, acompañamiento, Coaching -Mayéutica-, asesoría, etc. durante todo el proceso de aprendizaje, para que el alumno descubra el sentido a su vida, se trace metas, actúe con disciplina, visión, pasión y conciencia.

Desarrollar la valoración de que la felicidad no consiste en hacer lo que ellos quieren, sino en querer lo que hacen; independientemente de la carrera que vayan a estudiar. Es necesario que perciban que la carrera profesional es solamente una herramienta, no un fin. Los profesores necesitamos dar seguimiento, evaluación y retroalimentación a los alumnos durante la estancia en las instituciones de educación y tal vez fuera de las mismas. Muchas competencias se desarrollan a través de la ejercitación frecuente.

La comunicación efectiva, por ejemplo, solamente se fortalece practicando a diario: como sesiones prácticas para mejorar continuamente, para que cuando lleguen las ocasiones verdaderamente importantes dispongan del don, estilo, viveza, claridad, esencia y emociones necesarios para transmitir de forma efectiva lo que piensan y lo que desean.

Actualmente se requiere algo mucho más complejo que el manejo empresarial de antaño, en el que el jefe era el jefe y se hacía lo que él decía y punto. Actualmente el manejo no es suficiente; hoy en día, el mundo se mueve con una velocidad vertiginosa y lo que se requiere es liderazgo, que consiste en ayudar a la gente a desarrollar todo su potencial, establecer una visión de futuro; alentar, preparar y conducir, y también iniciar y mantener relaciones interpersonales exitosas. El jefe ejerce la autoridad desde el punto de vista formal, en cambio la autoridad del líder es moral.

Todo liderazgo comienza por el liderazgo de uno mismo.  Sólo quienes conocen sus debilidades pueden enfrentarse a ellas e incluso superarlas. Los profesionales, gerentes y directivos cuyas carreras se estancan por falta de confianza en ellos mismos pueden renovar su trayectoria ascendente si identifican y atacan sus debilidades. Sin embargo nadie puede hacer que otro se conozca a sí mismo, por lo que los líderes tienen que hacerse ellos mismos. Mientras nuestras debilidades permanezcan ocultas, somos impotentes ante ellas. El proceso, a veces doloroso de sacarlas a la luz del día y entenderlas, es el primer paso para superarlas.

El aprendizaje de principios y técnicas de liderazgo, comunicación de índole emocional, espiritual, empresarial, etc., que apoyen el desarrollo de una correcta autoestima con base en el autoconocimiento, es muy escasa en nuestros estudiantes. Sin embargo, al consultar a gerentes, directivos y empresarios -líderes- de diversos sectores, un buen número de ellos opinan que la información y formación de este tipo es la que más ha influido en ellos y por lo tanto en su desarrollo personal, profesional y financiero; además de sus relaciones familiares, sociales y profesionales.

¿No será importante entonces que dediquemos esfuerzos a desarrollar estas competencias, independientemente de las profesiones a las que vayan a dedicarse nuestros estudiantes, que redunden en una mayor competitividad de nuestros jóvenes y sobre todo en una mejor sociedad y un mejor país?